William Harrisons außergewöhnliches UNBOUND - Trek Blog

William Harrisons außergewöhnliches UNBOUND – Trek Blog

Als die E-Mail eintraf, drehte sich William Harrison der Magen um. Es war fett gedruckt: Er hatte im Lotto gewonnen, um mit knapp über 100 Fahrern auf der längsten Distanz von UNBOUND Gravel, dem größten Graveyard-Event des Landes, anzutreten.

Das Leben, wie er es kannte, hatte sich verändert. Harrison war kein Unbekannter im Langstreckenrennen, da er Triathlet war und zuvor eine 150-Meilen-Radtour absolviert hatte. Aber jetzt war er einem Ultra-Ausdauer-Schotterradrennen verpflichtet, dem wohl härtesten der Welt.

Als die E-Mail kam – und selbst als er in Emporia, Kansas, ankam – erwartete Harrison kein Podium, geschweige denn einen Sieg. Er war sich nicht einmal sicher, ob er das ganze Rennen überstehen würde. Zuvor war er mit einem gebrauchten Cyclocross-Bike kleinere Gravel-Events gefahren. Mit 350 Meilen wäre UNBOUND XL eine Leistung und die längste Strecke, die er jemals auf einem Fahrrad zurückgelegt hat.

Der Haken ist, dass Harrison kein Radprofi ist. Aufgrund der Gemeinschaft und der Freiheit, die das Radfahren bietet, arbeitet er im Finanzdienstleistungs- und Fahrradbereich. “Ich fühle mich immer noch wie ein Kind, wenn ich auf meinem Fahrrad sitze”, sagte Harrison, “das Fahrrad hat mir meine lokale Gemeinde beigebracht, die Straßen, die mich aus der Stadt führen, einschließlich des Bundesstaates.”

Harrison nahm an der Unbound XL-Lotterie teil, weil er glaubte, er hätte bessere Chancen, an der Veranstaltung teilzunehmen, die Tausende von Bewerbern anzieht und nur 4.000 zulässt.

„An dem Tag, an dem ich die E-Mail erhielt, war ich auf einer 100-Meilen-Route. Am Ende habe ich zweimal geschmeichelt und bin zweimal gestürzt. Ich musste per Anhalter zurück zu meinem Auto fahren. Ich bereitete mich auf den schlimmsten Tag meines Lebens vor.“

UNBOUND Gravel hat Schotterrennen in eine andere Dimension gebracht und die Psyche und Integrität jedes Fahrers herausgefordert, der sich entscheidet, die Herausforderung anzunehmen. Die 2006 gestartete Veranstaltung blühte unter dem Namen Gravel Grinder durch die Flint Hills von Kansas auf. Jetzt, mit drei zu bewältigenden Hauptdistanzen, können die Athleten wählen, ob sie an einem 100-, 200- oder 350-Meilen-Ritt teilnehmen möchten.

Unter dem Schirm der Dunkelheit legt die 350-Meilen-XL-Version des Rennens riesige Distanzen auf einigen der rauesten Böden von Kansan zurück, wo sich der Kies durch Viehfelder erstreckt, um Sie zu erreichen, und platte Reifen allzu häufig sind. Manchmal weist dir nur das Licht des Mondes den Weg.

Das Glück begann sich für Harrison zu ändern und etwa einen Monat nach dem Training für Unbound XL erhielt er einen Anruf von seinem örtlichen Geschäft. Radfahren in Charlotte, North Carolina, dass vier Checkpoints bestellt wurden, einer in seiner Größe. Harrison nutzte schnell die Gelegenheit und begann mit dem Training auf seinem neuen Fahrrad. „Es war so eine Erleichterung, ein besseres Fahrrad zu haben, und ich wusste nicht, wie schön der Checkpoint sein würde. Ich wurde nicht müde und das hat meiner Genesung sehr geholfen.“

Es besteht oft die Konnotation, dass Gewinner von Großveranstaltungen wie UNBOUND XL mit ihren eigenen Mechanikern reisen, ihre Fahrräder durch Sponsoren erhalten, strenge Trainingspläne haben und bei jedem Rennen von Ärzten überprüft werden. Aber Schotterrennen sind nicht die Tour de France. Und im Mittelpunkt stehen Athleten wie Harrison, ein normaler Typ mit einem großen Herzen und einer größeren Vision, der seinen Checkpoint in seinem örtlichen Geschäft gekauft hat.

Harrison begann mit dem Training nach seinem Zeitplan mit dem neuen Checkpoint, verbrachte zwischen 15 und 25 Stunden pro Woche auf dem Fahrrad und genoss das Engagement für das Training und den damit verbundenen Lebensstil.

„Ich habe versucht, die Dinge frisch zu halten und wollte nicht, dass es zu einem Job wird, weil ich bereits einen habe.“

In den letzten Monaten des Rennens versuchte er wirklich, auf seine Trainingsbelastung zu achten. Wenn er das Gefühl hatte, zu viel zu tun, kehrte er es um und erholte sich, um das Gehirn frisch und selbstmotiviert zu halten. „Es kann nicht deine ganze Welt sein, aber es ist großartig, einen Zweck zu haben. Das war wirklich mein Fokus für das Jahr“, sagte Harrison.

UNBOUND XL befreit den Fahrer buchstäblich. Es testet, fordert heraus und entfernt sogar das Stigma des Ultra-Ausdauerradfahrens – Sie müssen auch nicht Ihr Leben beiseite legen, um dafür zu trainieren. Das Rückgrat des Rennens ist eine von der Community angetriebene Mission, Emporia und den Menschen, die an dem Rennen teilnehmen, sowie den Fahrern, die alles tun, um zu konkurrieren, etwas zurückzugeben.

Harrison fuhr den größten Teil der Fahrt mit einer Gruppe, bis sich das Rudel in einige wenige Fahrer aufteilte, die abwechselnd an einem Strang zogen, bis die Gruppe schrumpfte. Harrison sah seine Chance und schlug ein Loch. Kopf nach unten und zusammengebissene Zähne, während der Himmel einen kompletten Wolkenbruch auslöste. Nach fast 30 Meilen im Alleingang überquerte er mit einer Zeit von 20:17:27 als Erster die Ziellinie. Eine riesige Ausgrabung. Jedes Streichholz in seinem Buch war verbrannt. Harrison erreichte über die 350 Meilen eine Durchschnittsgeschwindigkeit von 17,25 MPH.

„Ich bin sehr glücklich und dankbar, dass ich das machen konnte. Wir mussten durch die goldene Stunde fahren, als die Sonne unterging und aufging. Am Ende des Tages ist es einfach. Du bist mit deinem Fahrrad dabei.“

Rückblickend auf sein Training schreibt Harrison einige seiner Erfolge der Ausrüstung zu, die ihn über die Ziellinie brachte. „Das Motorrad wurde das ganze Jahr über nicht manipuliert“, sagte er, „was mich vor dem Event so zuversichtlich gemacht hat. Ich brauchte keine der Ersatzteile oder irgendetwas, das ich mitgebracht hatte, das Ding funktionierte so gut. Das war das erste Mal habe ich elektronisch umgeschaltet und hatte Angst vor der Batterie, aber dann endete ONBOUND mit meinen Batterien grün.

Was kommt als nächstes für Harrison? Nun, er ist jetzt wieder an der Arbeit, fühlt sich durch den Sieg ein wenig unter Druck, genießt ihn aber. Er hat einige Rennen auf der Bucket List, die er abhaken kann, größere Fahrten, aber vor allem fährt er sein Fahrrad zum Spaß und hat auch Spaß.

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