Sofia Gomez Villafañe und Russell Finsterwald gewinnen die nasse und wilde Regel der Drei

Sofia Gomez Villafañe und Russell Finsterwald gewinnen die nasse und wilde Regel der Drei

Sofia Gomez Villafañe und Russell Finsterwald gewinnen die nasse und wilde Regel der Drei

Beide Specialized Offroad-Fahrer fahren als nächstes nach Emporia, für 200 Meilen von Unbound Gravel
25. MAI 2022
BETSY WELCH

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Die Rule of Three kehrte letztes Wochenende nach Bentonville, Arkansas, zurück und damit ein weiteres Wochenende mit wildem, stürmischem Wetter, unkonventionellen Rennen und einer rennweiten Hommage an Moriah „Mo“ Wilson.

Sofia Gomez Villafañe und Russell Finsterwald von Specialized gewannen das 100-Meilen-Rennen auf gemischten Oberflächen und zeigten, dass, wie Finsterwald gegenüber VeloNews sagte, „der Dieseltank voll ist“, als es am 4. Juni zu Unbound Gravel ging.

Rule of Three debütierte letzten Frühling mit einem unkonventionellen Ethos und einem Gedicht:

Können wir in die Vergangenheit zurückkehren?

Schottertage aus alten Zeiten?
Mit mehr Spaß,
und weniger gekaufte und verkaufte Dinge.

Die diesjährige Veranstaltung war nicht anders, mit Mitbegründer Andy Chasteen in schicker Kleidung am feuchten Start, der die Menschen an den Geist der Veranstaltung erinnerte und sich auch einen Moment Zeit nahm, um an Wilson zu erinnern, der am 11. Mai getötet wurde. Nummernschilder wurden leer gelassen , und Fahrer wurden gebeten, Wilsons Namen oder eine Hommage an sie zu schreiben.

Hommagen an Wilson hielten dem Regen stand. (Foto: Adam Koble)

Was wäre, wenn wir ignorieren würden, wie es alle anderen tun,
Experten stumm schalten?
Und begann mit einem wirklich,
wirklich, wirklich harte Route

Nach dem Rennen sagte Gomez Villafañe, der den 16. Gesamtrang und den ersten Platz vor Kelsey Urban und Katerina Nash belegte: „Ich würde es Rule of Four umbenennen, weil ich wegen all der nassen Wurzeln von meinem Fahrrad gestiegen bin!“

Der 100-Meilen-Kurs der Regel der Drei besteht zu jeweils etwa 1/3 aus Singletrails, Gehwegen und Schotter. Der 50-Meilen-Kurs ist ähnlich. Singletrails kommen sowohl früh als auch spät im Kurs, sodass diejenigen, die es zuerst auf den Trail geschafft haben, früh Vorteile hatten.

Finsterwald, der vor Matt Beers und Jasper Ockeloen den ersten Platz belegte,

sagte, dass es sein unmittelbares Ziel sei, als erster den Singletrail zu erreichen.

„Ich denke, alle Mountainbiker sind zusammen hineingegangen und als Vierergruppe herausgekommen. [Cole] Paton war anfangs bei uns, aber ich denke, er ist platt und hatte innerhalb der ersten zehn Minuten einen frühen mechanischen Defekt“, sagte Finsterwald. „Es waren Bradyn Lange, Matt, ich selbst und Jasper, der Holländer. Wir rollten einige harte Züge für eine Weile. Ich hatte das Gefühl, dass einige Leute, die auf den Singletrail fallen gelassen wurden, zurückjagen würden. Wir fuhren nicht super hart, nur Tempo, bis die Leute wieder auftauchten.“

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Gomez Villafañe hatte eine ähnliche Strategie und wusste, dass Finsterwald,

ihr Teamkollege von Specialized Off-Road, das Tempo vor ihr drücken würde. Glücklicherweise fuhr sie die ersten Meilen mit der multidisziplinären Legende Carl Decker.

„Das Rennen begann und ich wusste, dass die Jungs, insbesondere Russell und Matt, es über die ersten beiden Rollen wirklich schwer machen würden, um sicherzustellen, dass niemand da oben ist, der nicht dort oben sein sollte“, sagte sie. „Ich wurde am Start irgendwie verschluckt und musste mich in den Rollen ziemlich anstrengen, um zur Spitzengruppe aufzuschließen. Ich kam an Katerina und Raylynn [Nuss] vorbei. Ich wusste, dass Lea [Davison] hinter mir war, und ich hatte Crystal [Anthony] gesehen. Ich hatte keine Ahnung, wo die anderen Frauen waren.

„Carl Decker und ich haben eine Brücke geschlagen. Auf dem Singletrail war es einfach, eine natürliche Trennung und ein paar offene Lücken zu haben. Ich durfte den größten Teil des ersten Singletrails nach Carl Decker fahren, was schön war. Ich wusste, dass ich ihm genau folgen und auf nichts achten konnte, weil ich wusste, dass er gute Zeilen nehmen würde.

Gomez Villafañe sagte, als sie und Decker auf die Straße kamen, dauerte es nicht lange, bis sich eine Gruppe bildete. Stephan Davoust und Cole Paton gehörten zu den anderen Fahrern, die aufgeholt hatten, und es bildete sich eine Gruppe von etwa 10 Personen. Die Argentinierin sagte, dass sie die Fitness habe, um mit einer Elitegruppe von Männern mitzuhalten, die glücklicherweise nicht versuchten, auf steilen Straßenanstiegen anzugreifen.

„Ich war in einer sehr starken Gruppe und ich denke,

ich habe auch meinen gerechten Anteil an der Arbeit gemacht, weil ich alles gewinnen konnte, wenn ich bei diesen Jungs blieb“, sagte sie. „Ich hatte Glück, dass Cole die Anstiege nicht hochgefahren hat, sondern nur ein hartes Tempo gefahren ist. Er hat das Feld nicht angegriffen, um wegzukommen, weil ich denke, er hat auch erkannt, dass wir zusammen stärker sein würden.

Finsterwald sah auch die Gruppe, mit der er nach dem anfänglichen Singletrail anschwoll. An einem Punkt, sagte er, war er mit 10 Fahrern unterwegs, darunter Beers, Ockeleon, Payson McElveen, Alexey Vermeulen und Laurens ten Dam. Sie hatten etwa 60 Meilen Schotter und Pflaster, um zusammenzuarbeiten.

„Es war eine Menge Drafting und eine gute Gelegenheit für Gruppen, wieder zusammenzukommen“, sagte er. „Als wir uns dem letzten Singletrail näherten, wollte ich sicherstellen, dass ich als Erster dabei war. Ich habe mich darauf eingelassen, weil auf den letzten 15 bis 20 Meilen nicht viel passiert wird. Wir haben es hart getroffen und es unter die ersten vier geschafft.“

Finsterwald und Payson McElveen stark auf der Single

 

Spur. (Foto: Adam Koble)
Sie erhalten eine gesunde Dosis Asphalt,
Schotter und Singletrails.
Aber komm vorbereitet,
dieser Kurs beißt auf dem Rückweg.

 

Finsterwald würde schließlich mit dem südafrikanischen Marathon-Champion davonkommen.

 

„Matt und ich sind beim vorletzten Anstieg davongekommen“, sagte er. „Er hat einen soliden Angriff hingelegt, und ich konnte mit ihm gehen. Jasper hatte Aerolenker, also wussten wir, dass er zurückkommen könnte, also haben wir uns voll und ganz auf diesen Schritt festgelegt und es kam auf einen Sprint zwischen uns beiden an.“

Der Holländer und McElveen folgten kurz darauf.

Gomez Villafañe sagte, dass die Mühe, die sie auf die Straße und den Schotter gesteckt hatte, ihren Tribut forderte, als sie den letzten Singletrail-Abschnitt erreichte.

„Als wir auf dem Singletrail zur zweiten Hilfe kamen, hatten wir einen holländischen Fahrer erwischt. Als er in die Gruppe kam, hatte er TT-Bars und fing an, sie zu zerreißen. Ich sagte: „Ich muss zurück zum Singletrail, das ist wirklich schwer.“ Ich sagte: „Wow, ich werde müde“, und ich wusste nicht warum. Wenn ich auf meine Macht zurückblicke, denke ich: ‚Kein Wunder!‘“

Sowohl Finsterwald als auch Gomez Villafañe

gewannen das Rennen an Bord von Specialized Cruz-Motorrädern in Kombination mit der neuen Fox 32 Taper Cast Gravel-Federgabel. Finsterwald sagte, er habe am Freitag nach dem Vorfahren eine Entscheidung getroffen, die Federgabel zu fahren, während Gomez Villafañe dies geplant hatte.

Sie gab auch zu, dass sie und Finsterwald mit dem Gedanken spielten, vor dem letzten Singletrail-Abschnitt auf Mountainbikes (nicht verboten) „den Geist des Schotters zu ruinieren“. Sie entschieden sich letztendlich dafür, kein Drama zu verursachen.

Gomez Villafañe sagte, dass die Art des Kurses – und die Fahrradauswahl – für einen weniger berauschenden Renntag sorgten.

„Es war rauflustig und hat super viel Spaß gemacht“, sagte sie. „In den ersten und anderthalb Stunden wusste ich, dass ich Rennen fahre, aber es fühlte sich nicht so an. Ich dachte: ‚Das macht so viel Spaß, einfach Singletrails auf diesen Motorrädern zu fahren, die auf diesen Trails nicht fahren sollten.’“

Gomez Villafañe mit der Siegerpeitsche,

einem Specialized Crux gepaart mit einer Fox 32 TC-Schottergabel (Foto: Adam Koble)
Finsterwald beschrieb an diesem Tag ein ähnliches Erlebnis.

„Es hatte die Taktik von normalen Schotterrennen und die Dynamik von Rennen auf Singletrails“, sagte er. „Es ging so schnell vorbei, weil du die ganze Zeit nur lustige Sachen machst. In gewisser Weise vergehen sechs Stunden viel schneller als XC, wenn es sieben Runden desselben Dings sind.“

Beide Fahrer fahren als nächstes nach Unbound Gravel für ihren ersten Auftritt beim 200-Meilen-Schotterrennen. Derzeit liegt Finsterwald in der Life Time Grand Prix-Wertung auf dem zweiten Platz, während Gomez Villafañe auf dem ersten Platz liegt, nachdem der tragische Tod von Wilson sie um einen Platz nach vorne gebracht hat.

Die vollständigen Ergebnisse der Dreierregel finden Sie hier.

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