Geboren, um zu fliegen

Geboren, um zu fliegen

Geboren, um zu fliegen
Wanderung 14. Juni 2022
DING

Die Teams von Diné und Gallup Comp NICA

Diné ist der Name, den die Schöpfer des Navajo-Volkes gegeben haben. Direkt übersetzt bedeutet es „das Volk“. Diné ist eng mit der Erde verbunden und glaubt, dass die Natur heilig und die Menschheit nur ein Teil eines größeren Ganzen ist.

Dinétah (Navajo-Nation) breitet sich zwischen vier heiligen Bergen aus, bedeckt mehr als 27.000 Quadratmeilen und erstreckt sich in die Bundesstaaten Utah, Arizona und New Mexico.

Das Land ist riesig und malerisch, kilometerlange karge Wüste, unterbrochen von hoch aufragenden Plateaus, leuchtend roten Plateaus und gelegentlich einsamen Häusern. Alpenwälder, spärliches Gras und Beifuß sprießen aus dem staubbedeckten Boden. Von erodierten Vulkanen geformte Schluchten, uralte Gewässer und mächtige Winde erinnern an das Leben vor langer Zeit.

Freilaufende Reservierungshunde wandern in und aus ihrem Tierheim. Vogelschwärme fliegen über uns hinweg und schneiden durch die Luft wie Reiter in einer Haarnadelkurve. Und hier in der sonnenverwöhnten Landschaft versammelt sich eine Gruppe Kinder mit ihren Fahrrädern und wartet auf den Trainingsbeginn.

Im Jahr 2021 erhielten 10 Jugendliche im und um das Navajo-Reservat in New Mexico Pathfinders-Stipendien, darunter Mountainbikes, Ausrüstung und Rennstipendien für eine Saison bei NICA. Dieser Film dokumentiert die Abenteuer des Teams und den außergewöhnlichen Einfluss, den das Radfahren auf eine Generation haben kann. Schau es dir hier an!

Die Diné-Jugend ist seit mehr Generationen mit diesem Land verbunden als die meisten Menschen, die jemals einen Fuß darauf gesetzt haben. Und im vergangenen Jahr hat ihnen das Mountainbiken eine neue Möglichkeit geboten, sich mit dem Land zu verbinden, das seit langem ein Teil von ihnen ist.

Im Jahr 2021 erhielten 10 Jugendliche im und um das Navajo-Reservat Pathfinders-Stipendien und erhielten Mountainbikes, Ausrüstung und Rennstipendien, um eine Saison mit der National Interscholastic Cycling Association (NICA) zu absolvieren. Die Empfänger im Alter zwischen 12 und 15 Jahren sind Mitglieder von zwei lokalen NICA-Teams, Gallup Comp und Diné Comp. Die Teams wurden vom ehemaligen Radprofi Scott Nydam organisiert, einem nachdenklichen und charismatischen Anführer mit einer Vorliebe für Einzeiler und Weisheit, der seine Zeit der Kultivierung einer Mountainbike-Kultur im Reservat gewidmet hat.

Dank des Pathfinders-Stipendiums ist Mountainbiken Teil des Alltags dieser Kinder geworden und eine neue Art, ihre Natur zu erkunden.

„Die Berge, auf denen sie reiten, sind ein Teil davon“, sagte Shaun Price, ein Diné-Fotograf, der im Reservat aufgewachsen ist und sich ehrenamtlich in Nydam engagiert.

Dies hat Nydams Bemühungen angeheizt, mehr indigene Kinder auf Fahrräder zu bringen. Über seine gemeinnützigen Silver Stallion Bicycle & Coffee Works haben Nydam und sein Team mehr als 800 Fahrräder für Fahrer im gesamten Reservat repariert, 125 Fahrräder durch eine Partnerschaft mit Free Bikes 4 Kidz verschenkt und den Einheimischen Mechanikerschulungen angeboten um eine weitere Ressourcenlücke zu schließen. Auf der gesamten Reservierung gibt es keinen einzigen Fahrradladen.

„Wir versuchen, Wimbledon um einen Tennisschläger herum aufzubauen“, sagt Nydam über die Bemühungen seines Teams, eine Mountainbike-Kultur im Reservat zu fördern. „NICA ist für Orte mit etablierter Kultur konzipiert, daher muss unser NICA-Wettbewerb ganz anders aussehen. Und die DEI-Bemühungen sollten das scharfe Ende des Messers sein.“

Die Bemühungen von Silver Stallion haben das Leben von Erwachsenen und Kindern im gesamten Reservat verändert, aber die Bereitstellung von Kinderfahrrädern, die wirklich ihnen gehören, durch das Pathfinders-Stipendium hat sich als einzigartiger Vorteil erwiesen.

“Jetzt, da diese Kinder ihre eigenen Fahrräder haben, haben sie ein Gefühl der Eigenverantwortung und Verantwortung”, sagte Vincent Salabye, ein freiwilliger Trainer und Mechaniker für die auf Reservierungen basierenden NICA-Teams. “Sie boten Fahrern, die sich diese sonst möglicherweise nicht leisten könnten, sofort Leistung an.”

Wie die meisten Erwachsenen wünschen sich die Freiwilligen der Navajo NICA-Teams eine bessere Zukunft für kommende Generationen. Und der Zugang zu Fahrrädern ist laut den meisten Beteiligten des Teams ein großer Schritt in die richtige Richtung.

Studentische Athleten der Teams Diné und Gallup Comp NICA im Vorbereitungstraining.

„Das Fahrrad ist alles für mich. Mein bester Freund, mein Therapeut. Ich nehme es überall mit hin“, sagte Franklin Cook, ein begeisterter Fahrer und Team-Freiwilliger, dessen kleiner cheii (Cousin) Kelson, den Freunden als Deeko bekannt ist, ein Pathfinders-Fahrrad erhielt. “Was auch immer ich durchmache, solange das Fahrrad da ist, gibt es mir Hoffnung.”

Cook freut sich, dass Deeko Ressourcen angeboten werden, die er als Kind nicht hatte, obwohl er oft wegschauen muss, wenn Deeko sich auf hochtechnisches Gebiet vorwagt. Er ist auch dankbar für die Betreuung durch das Team.

In Mariano Lake, New Mexico, drängen sich Jennifer und Jerry Brown um den Küchentisch in ihrem Hogan, einem traditionellen Navajo-Haus mit einem Raum und einer runden Decke, und diskutieren die Veränderungen, die sie an ihrer Tochter Mary Helen gesehen haben, seit sie eine Pfadfinderin war – Stipendium erhalten. Ihr sonnenuntergangsfarbenes Trek-Hardtail lehnt an einer nahegelegenen Kommode, und die Familie lacht, als sie erzählt, wie ihr neuestes Fahrrad, ein Kaufhaus-Hybrid, von Schafen gefressen wurde.

Mountainbiken kann teuer werden. Und der Kauf eines brandneuen Fahrrads und Ausrüstung war keine Option für Jerry und Jennifer, die als Künstler und Lehrer im Reservat arbeiten. Aber der Zugang zum Sport hat sich als unerschwinglich erwiesen.

Sie bemerkten nicht nur Mary Helens gestiegenes Selbstvertrauen auf dem Fahrrad, sondern auch in anderen Aspekten ihres Lebens.

Bei Mary Helen, 14, wurde kürzlich Legasthenie diagnostiziert, eine Lesestörung, die sie ihre Superkraft nennen.

„Ich wurde ausgelacht, verspottet, als dumm bezeichnet. Aber Mountainbiken ist nicht Lesen. Es passt einfach. Sie müssen nicht über die Vergangenheit, die Zukunft oder die Gegenwart nachdenken.

„Angst, Probleme, Rennen vorbei – alle Herausforderungen verschwinden einfach im Fahrrad“, sagt sie.

Als sie zum ersten Mal gebeten wurde, dem NICA-Team von Gallup Comp beizutreten, zögerte Mary Helen. Sie war zuvor noch nie Mountainbike gefahren und hatte keine Ahnung, was sie erwarten würde. Ihre Mutter überredete sie, nur wenige Trainingseinheiten zu besuchen. Wenn es ihr nicht gefiel, konnte sie aufhören.

Nach ihrem ersten Tag im Sattel war Mary Helen begeistert. Sie genoss den Komfort des Mountainbikens, schätzte aber auch die Kameradschaft eines Teams.

„Einer meiner stolzesten Momente war, als Mary Helen anhielt, um ihrer Teamkollegin zu helfen, die gerade bei ihrem ersten Rennen gestürzt war“, sagt Jennifer. „Sie blieb zurück, um sich zu vergewissern, dass es ihrem Freund gut ging, und überzeugte sie, wieder aufs Fahrrad zu steigen und weiterzumachen.

Sie waren die letzten beiden, die fertig waren, aber das war egal. Mary Helen würde es ohne sie nicht schaffen.’

Etwa 75 Minuten entfernt, in der Stadt Fort Defiance, Arizona, steht Mary Helens Teamkollegin Deeko auf einer roten Felsklippe und wartet auf den perfekten Moment, um vorbeizuschauen. Sein Onkel Franklin, sein Freund und Teammechaniker Lorenzo und ein fügsames Rudel Hunde sehen voller Vorfreude zu.

Die Crew hatte den Nachmittag und viele Nachmittage damit verbracht, auf dem felsigen Hügel neue Linien zu bauen, nur einen Steinwurf von den Häusern entfernt, in denen sie aufgewachsen waren. Ohne viele etablierte Wanderwege in der Umgebung ist diese Anstrengung ein Muss, wenn sie hineinfahren möchten, ohne eine Stunde oder länger fahren zu müssen.

Wenn er nicht mit seinem Onkel fährt, geht Deeko oft mit einer Gruppe von Typen aus, die nachdenklich als die Derailleur Bashers bezeichnet werden. Und wie Mary Helen hat die gutmütige 14-Jährige einen bewundernswerten Mut auf dem Fahrrad.

„Ich habe nie Angst“, sagt Deeko. „Wenn ich einen schlechten Tag habe, macht das Autofahren meinen Kopf frei. Selbst wenn ich abstürze, bin ich froh, dass ich es getan habe. Als hätte ich eine 1+.“

Deeko ermutigt andere Kinder, ihr Zögern zu überwinden, wenn sie schon immer Mountainbike fahren wollten, aber zu nervös waren, um den Sprung zu wagen.

„Schieb dich. Gib nicht auf“, sagt er. „So kommt man nach oben. Gib nie auf. gehen.”

Deeko richtet sein Rad in Richtung der gewünschten Linie, holt tief Luft und lenkt. Es schwebt mit Leichtigkeit über das lose Gelände und gleitet über Felsen und Wurzeln, als wären sie gar nicht da. Als er sich auf den Weg zum letzten Drop macht, kommen ihm die Hunde dicht auf den Fersen, Deekos Fahrrad hebt vom Boden ab und Deeko steigt vom Fahrrad. Er taucht direkt in den Schlamm.

Franklin, der den Aufprall hört, aber nicht sieht, erschaudert. Die Hunde laufen vor dem Tumult. Deeko steht schnell auf und hebt stolz seinen Daumen, bevor er sein Fahrrad ganz nach oben schiebt.

Am Ende eines Trainings am späten Nachmittag, während die Sonne vom Himmel aufsteigt, diskutieren NICA-Wettkampfsportler aus New Mexico vergangene und zukünftige Rennen zwischen Pizzabissen.

Einige vergleichen Stürze, andere diskutieren die Ambitionen von Red Bull Rampage. Die meisten freuen sich darauf, an der Startlinie zu stehen, die vertraute Nervosität des Renntages zu spüren und ihre Teamkollegen aus der Boxenzone zu unterstützen.

Kein Fahrer redet vom Gewinnen. Nicht einmal. Das Wichtigste für diese Kinder ist, mit ihren Freunden abzuhängen, Spaß zu haben und sich selbst und einander zu beweisen, dass sie zu mehr fähig sind, als sie jemals für möglich gehalten hätten.

Wie die meisten ihrer Trainer finden die Diné-Jugendlichen auf dem Fahrrad ein Maß an Komfort, das anderswo unerreichbar ist. Wenn sie mit ihrem Team im Trikot fahren, können sie dem Alltagsstress entfliehen und haben die Chance, das zu tun, was Kinder am besten können: Spaß haben.

Das Pathfinders-Stipendium ist nicht nur ein willkommener Zufluchtsort, sondern hat den Navajo-Jugendlichen Zugang zu zuverlässigen Verkehrsmitteln verschafft – einige der Kinder pendeln sogar zur Schule –, ein gesundes und dauerhaftes Hobby und ein neues Werkzeug, um sich mit ihrer Kultur, ihrem Land und untereinander zu verbinden.

„Ich liebe es, Kindern die Werkzeuge zu geben, die sie brauchen, um ihre Gemeinden zu erkunden“, sagt Price, der das Reservat nach fünf Jahren auf Reisen auf seinem Fahrrad wiederentdeckt hat. „Es gibt nichts Cooleres, als aufs Fahrrad zu steigen und sich in das Land zu verlieben, in dem man aufgewachsen ist.“

Es ist zwar klar, dass Nydam und die anderen Freiwilligen von Silver Stallion enorme Fortschritte bei der Schaffung einer Mountainbike-Kultur in ganz Dinétah gemacht haben, aber ihre Bemühungen blieben nicht ohne große Herausforderungen.

WiFi-Verbindungen in Reservierungsbereichen können unzuverlässig sein, und ein Mangel an Fahrradgeschäften bedeutet, dass Eltern und Verwandte lernen müssen, wie sie die Fahrräder ihrer Kinder warten, oder hoffen, dass Silver Stallion die Bandbreite und Ressourcen hat, um mechanische Probleme zu beheben .

Aber Nydam und sein Team geben nicht so schnell auf. Allein die Registrierung von New Mexico als NICA-Liga war ein großer Gewinn. Und sie suchen ständig nach weiteren Möglichkeiten, die Magie des Mountainbikens mit mehr Menschen zu teilen.

„Dieser gesamte Prozess ist relational, nicht transaktional“, sagt Nydam über ihre Bemühungen, eine nachhaltige Fahrradkultur aufzubauen. “Was wir jetzt tun, wird die Ewigkeit beeinflussen.”

In der Navajo-Kultur gelten Vögel als Symbol für inneren Frieden, einen unbeschwerten Geist und ein unbelastetes Herz. Viele Pathfinders-Empfänger vergleichen Mountainbiken mit Fliegen.

„Ich bin einfach in der Luft wie ein Vogel“, sagt Mary Helen.

Also, was kommt als nächstes für sie und den New Mexico NICA-Wettbewerb? Mit der Unterstützung und Stärke der Diné-Community ist eines klar. Der Himmel ist die Grenze.

Über den Autor: Trek

Unsere Mission: Wir bauen nur Produkte, die wir lieben, bieten unseren Kunden unglaubliche Gastfreundschaft und verändern die Welt, indem wir mehr Menschen auf ihre Fahrräder bringen.

Die Post Geboren, um zu fliegen erschien zuerst auf Trek-Blog | Trek-Bikes.

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